2011年,「空抛之城」刚刚成型时,ESPN决定让原来报导湖人队的记者去负责快艇队。没多久,他发现自己的推特开始掉粉丝了。在Kobe尚未退休、快艇未成气候的那些年,有一次快艇赢下一场重要的比赛,却被洛杉矶当地某报在体育版草草打发了。看不过去的快艇工作人员打电话去质询时,得到的答案是:「那篇报导写得太糟糕了,上不了头版。」

就连拼记者,都拼不过湖人。

今年前阵子,《洛杉矶时报》负责快艇的记者去诊所洁牙时,牙医问他是做什幺工作的;得知答案后,牙医尴尬而不失礼貌地说了句:「好吧,我是湖人球迷。」

正是这个格雷夫,在7月初快艇眨眼间得到两名超巨时,迅速反应并採访到了一位早年在圣迭戈州大(Kawhi Leonard母校),后又转战弗雷斯诺州大(Paul George母校)的大学教练,披露了一个耐人寻味的细节——当年球队招募高中生Leonard时,他虽然有手机,但从来不接电话。

一切都在变得有趣。从训练营开训起就云集洛杉矶的大牌记者们,把这座城市比作Hemingway笔下的巴黎。如果这幺说还不够直观,那不妨换做一个更加有名的标题,叫《移动的盛宴》。

内战上演,洛城总冠军?看湖人快艇谁能拯救洛杉矶无冠的十年!

台北时间10月23日,Staples Center将伴随着许多年来最受瞩目的一场洛杉矶内战,正式宣告进入本赛季的NBA。从开幕战到圣诞大战,再到季后赛可能的遭遇,拥有前所未有顶级阵容的洛杉矶内战非但有可能贯穿赛季的始终,而最终胜出者,甚至有可能成为明年六月,总冠军赛赛场上更被眷顾的那一支。到那时,距离欧布莱恩盃上一回归属洛杉矶,过去整整10年。各路预测冷暖分明,被轻视并不是坏事。赛季还没开始,湖人队就先被打了一巴掌。

在赛季前例行的总经理调查中,「休赛期最佳运作」一项快艇队得到了82%的选票,这不出人意外;然而剩余的选票归属了鹈鹕、篮网和爵士三队,湖人居然一票未得,就显得有些诡异了。

这个休赛期,湖人非但早早敲定了Anthony Davis这个既定目标,还在招募Leonard失败后诉诸B方案,在只有4名球员有合约在身的情况下迅速凑齐阵容,甚至还有用DeMarcus Cousins的伤病特例签约Dwight Howard的高效率操作。怎幺看,都值得不止一张选票。

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在Leonard式招募招致非议的这个夏天,投票的结果却显示了十足的结果导向,这本无可厚非。毕竟在「造成最大影响的一笔补强」调查中,所有选票都归属了快艇和湖人的3位新援,是谁自不必说了。虽然不必为一桩投票太认真,但整体趋势上,的确能看出所谓「局内人」对于洛杉矶两支球队一冷一热的观感。这次更受青睐的,却并非是湖人队。

在最终的冠军预测一项,快艇同样以46%的选票高居榜首,而湖人仅以11%位列第三,当中还隔了一个公鹿。按照各队票数加权平均的结果,西区最终的例行赛排名预测中,排名前四的依次是快艇、金块、湖人和爵士。若果真如此,真有在西区决赛上演洛杉矶内战的可能。

然而不同的群体做预测的立场始终是不同的,但在各个版本中湖人的确不是被青睐的那个。凯撒娱乐在今年休赛期运作开始前,还把湖人的新赛季夺冠赔率定在1赔4,高于快艇的1赔6,位列联盟第一。但是到了一切尘埃落定的七月底,他们家在预测新赛季各队胜场数时,快艇以55.5场位列西区第一,联盟第二,而湖人则以51.5场被贬到了西区第五。若真如此,那季后赛的碰面就得提前到西区準决赛了。

当然赛季漫长的征程中,根本无暇与这些并不一定準的预测为敌。一年前的休赛期,湖人就因为有LeBron James加盟这一桩事情,就在各项预测中收穫了今年快艇收穫的青睐。但其后的结果,却刚好证明一切皆有可能。

虽然说不上哀兵姿态,但作为洛杉矶两支球队中相对被轻视的一支,有机会用扎实的表现打脸,那感觉远好于原本被热切期盼,却最终成为被打脸的那个。

甚至,连所谓升级版的洛杉矶内战,比起明年6月的结局都是重要性次之的议题。已经随两支球队拿过总冠军的Danny Green就说:「可不能让(洛杉矶内战)这样的小事情佔据了太多的注意力,我们的目标是做一站到底的那支球队。」

除了冠军,一切皆是小事。

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稳中有变的湖人,尚不明晰的快艇

Frank Vogel乐观地认为他阵中拥有2名能在联盟排进前五的超级巨星,这个命题本身争议应该不大。但不知其余3席,Vogel在心中帮快艇球员留了几人。毕竟各个版本的Top 5,都起码能找出10个候选。

其实上面提到的调查投票,大概也会让LeBron大呼看不懂,虽然他并不见得介意。因为Vogel早早宣告了让LeBron打控卫的计划,所以在「最佳控卫」的预测中他也收穫了选票,3%,也就是一票。同时,在「传球最好的球员」一项中,LeBron以57%高举榜首。瓜分90%选票的他和Nikola Jokic,都不是传统意义上的控卫。

以LeBron和Davis为轴,湖人除了「第三好的球员」Kyle Kuzma尚未回归,新赛季常用的阵容配备已见端倪。阵中有5名以上作为关键球员、代表不同球队打过总冠军赛的老兵,任何潜在的变化,都很容易在经验中找到答案。

相比湖人,对于阵容需要操心更多的却是快艇。

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因为Leonard和George缺席了热身赛的大部分比赛,这让Doc Rivers任何的阵容调配都要以两人最终回归后才算妥当。George回归之前的Leonard单核模式,加上George赛季中回归后的配合问题,都让快艇的阵容磨合充满变数。

对于这对超巨二人组,乐观的预测都认为他们无论是单打还是挡拆都能相得益彰,防守端又能贡献令人生畏的覆盖範围等等,但仍有一些问题不容忽视。譬如,这将是Leonard和George很长时间以来,第一次在没有全明星级控卫的体系下打球。队中控球最好的Lou Williams并不以组织进攻见长,更别提他本人就要消耗较多的出手机会了。

但现在就对此表示悲观未免太早。毕竟快艇上赛季在没有一名全明星球员的境况下仍打进西区前八,季后赛与勇士的缠斗也令人尊重。但毕竟到了季后赛,就是另一种生存模式了。

快艇队史中走得最远的几次也仅是到西区準决赛,而除了Leonard、George和Rivers,似乎没人见识过分区决赛之后,是怎幺样的风景。

赢了内战,还要拯救洛城篮球的惨淡10年

Lou Williams作为先后效力过湖人和快艇的幸运儿,展望开幕战时,有些俏皮地说自己已经连续5年去夏威夷了——都是参加季前的训练营,湖人队2次,快艇队3次。在Kobe最后一个NBA赛季和他当了队友之后,在习惯性carry平民化的快艇之后,如今身边一来就是两位超巨。见惯了各种複杂场面的Lou Williams说,球迷开心就好,球员自己不会去渲染太多。

「但我很开心这一切发生在洛杉矶,而自己也能参与其中。」

这似乎也是湖人、快艇两队多数人一致的口径。湖人名将Kareem Abdul-Jabbar也说,今年的洛杉矶内战终于成为真正意义上的强强对话了,「对于这座城市而言,再完美不过了」。

到2019-20赛季结束时,洛杉矶这座城市距离上一个NBA总冠军已经整整10年了。

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若以10年为界划分,2011到2020之间的这10年,可能成为洛杉矶篮球史上最平庸和惨淡的一段时光。没有总冠军,没有西区冠军,甚至也没有例行赛冠军。虽然也偶有诸如「空抛之城」的短暂希望,但Staples Center成为整个NBA焦点的机会,大概也仅仅与Kobe有关——他的告别战,以及球衣退休仪式。

要让这座城市在这10年不落得无冠而终的结局,这个赛季是最好的机会,对于湖人和快艇而言皆是。

在赛季前的媒体日上,有记者问LeBron「是否还有什幺需要向湖人球迷证明的」,他的回答是:「我要让湖人队回到他们过去的岁月中所熟悉的状态」。

荣誉收割机,才是紫金王朝熟悉的状态;而如今,快艇也希望洛城的篮球传统不仅与湖人有关。

也不难理解球迷、媒体在这个赛季开始之际的悸动。非但球星回来了,内战回来了,在夏天迎接冠军游行的希望也回来了。虽然在赢下洛杉矶内战和赢得总冠军之间,仍有漫长的一整个赛季要攻克,但的确在很长时间以来,都没见得有如此乐观的舆论风向了。

LeBron说:「Staples Center才是今年夏天最大的赢家。」

快艇独享的新球馆最早将在2024年投入使用,这也意味着主客场几乎毫无分别的洛杉矶内战,还有最后5年时间。这也是一段历史的终结,属于LeBron、Davis、Leonard、George们的洛杉矶之战,脱颖而出的那一支,想必也想把这座城市错过10年的东西夺回来。

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